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プログラミング学習キットの活用で、子供が遊んで学べるSTEM教育を

公開日: 2019/03/10

プログラミング学習が注目されている現在、子供向けのプログラミング学習教材もさまざまな種類が存在しています。その中でも特に人気があるのが「プログラミング学習キット」です。 プログラミング学習キットは、遊びながらプログラミングが学べるという画期的なもので、小さな子供でも抵抗なくスキルを身につけることができます。 そこで今回は、プログラミング学習キットを利用するメリットや選び方、さらに、今おすすめの学習キットをご紹介しましょう。

目次
プログラミング学習キットとは?
プログラミングを学ぶメリット
プログラミング学習キットの選び方
おすすめのプログラミング学習キット
プログラミング学習キットはプログラミング教育の強い味方!

プログラミング学習キットとは?

プログラミング学習キットとは、プログラミングによって実際にモノを動かすことができる学習キットのことです。
2020年度からは小学校でプログラミング学習が必修化になることから、今のうちから準備を始めようと考えるご両親の間で大きな話題となっています。

しかし、さまざまなプログラミング教材がある中、なぜプログラミング学習キットが人気を呼んでいるのでしょうか?

ロボットを動作させるロボットプログラミング

プログラミング学習キットでは、プログラミングによっておもちゃのロボットを動かしますので、別名「ロボットプログラミング教材」とも呼ばれています。

ロボットプログラミングとは、ロボットを動かすためのプログラムを作り、ブロックに電子パーツが組み込まれているロボットを制御・動作させるものです。
きちんとプログラミングができているかどうかはロボットの動きを見れば一目でわかるため、プログラミングを行ううえで論理的思考力や創造力、問題解決能力を効率的に育むことができるといわれています。

子供でも楽しみながらプログラミングが学べる

プログラミング学習キットの大きな魅力は、何といっても「楽しい」ということでしょう。
プログラミングを学ぶとなると、複雑なコードや文法を覚えなければならず、非常に難しいイメージがあるものです。
しかし、プログラミング学習キットは、子供向けのプログラミング言語である「スクラッチ」を使用しているため簡単。また、工作のように実際にモノを動かしたり、ゲームを作ったりできるといった楽しさがあるため、子供も飽きずに学習できます。
また、自分のプログラミングによってモノが動いたときには大きな達成感が得られ、意欲的な学習に繋がるのです。

ロボットプログラミングの場合は、ロボットの組み立てから全て自分で作るという本格的なものもあり、子供のみならずプログラミングを学びたい大人にも人気があります。

親子で一緒に学べる

子供のモチベーションを維持するためには、ご両親の「一緒にプログラミングを学ぶ」という姿勢が大切になります。なぜなら、子供は両親がいることで安心して学習することができますし、褒められることで「もっと頑張ろう」という意欲がわくからです。

プログラミング学習キットは、子供のみならず大人も楽しめる内容になっています。そのため、親子で一緒に学ぶには最適な教材だといえるでしょう。

高いスキルが身につく

学習というよりは遊び感覚が強いプログラミング学習キットですが、スキルはしっかりと身につきます。もちろん、実際に企業で使えるようなプログラミング知識を身につけることはできませんが、組み立て作業などによる「創造性」や思い通りに動かすための「論理的思考」、さらに、思い通りに動かなかったときの「問題解決能力」を養うことが可能です。

これらの能力は、これからの進学や就職で非常に重要となるもので、子供の将来性を左右するといっても過言ではありません。つまり、プログラミング学習キットでは将来性に役立つスキルを身につけることができるのです。

プログラミングを学ぶメリット

プログラミング学習キットをはじめ、近年ではさまざまなプログラミング教材が存在しており、子供に小さいうちからプログラミングを学ばせるという動きが広まっています。ここでは、プログラミングを学ぶメリットや必要性についてみていきましょう。

進学や就職で有利になる

プログラミング学習は、子供の将来性を有利にすることができます。これは日本に限ったことではありませんが、これから本格的なAI時代を迎えるにあたり、世界中がプログラマー不足という大きな問題を抱えているのです。
2019年現在、すでにプログラマーの数は不足しており、今後さらに深刻化することが予想されています。そのため、プログラミングができる人材は非常に重宝されることになるでしょう。

高収入が狙える

今後は高い確率でプログラマー不足が深刻化していきますから、プログラミングができる人材の価値が高まり、好待遇・高収入が期待できます。もちろん仕事内容や職種にもよりますが、企業の規模が大きくなるほど高くなるのが一般的です。

また、プログラマーはパソコンがあれば仕事ができますから、わざわざ会社に出向くのではなく、自宅で好きな時間に仕事をするといった働き方ができる可能性もあります。

世界に通用する人間になれる

本格的なAI時代を迎えるにあたり、今まで人間がやっていた仕事をロボットに奪われるという不安も耳にします。そのため、今後は世界的に失業者が増加すると考えられるでしょう。しかし、そのロボットをプログラムするのはプログラマーですから、プログラミングができれば職に困ることがないのです。
さらに、日本以外の国でも需要が高まりますから、世界に通用する人材として活躍することもできます。

人間関係が良好になる

プログラミングで思い通りに動作しなかった場合は、原因となる部分を見つけ出し、正しいプログラムに修正を行います。しかし、複雑なシステムになればなるほど修正は難しく、原因追及と修正を何度も繰り返すことになるのです。
これにより、おのずと問題解決能力が身につきます。その問題解決能力が、人付き合いと深く関係していることを知っていますか?

たとえば会社の同僚と意見が合わなかった場合、どちらも自分の意見を曲げず、険悪な雰囲気になってしまうことがあります。ですが、問題解決能力が身についていれば、どちらの意見を優先するべきかや、相手がなぜその意見を提案したのかという意図を組みとることができますので、穏便かつ的確な判断を下すことができるのです。

誤った情報を見分けられるようになる

プログラミングを学ぶと、物事に筋道を立てて考える論理的思考力が身につきます。情報化社会といわれる現代ではさまざまな情報が溢れており、中には誤った情報が発信されていることも少なくありません。そのため、誤った情報を鵜呑みにしてトラブルになることもあるでしょう。

しかし、物事を論理的に考えることができれば、情報の真相を見抜き、正しい情報と誤った情報をしっかりと見極めることができるのです。

自分のアイデアを形にすることができる

プログラミングができると、自分が思い描いているアイデアやサービスを実現することが可能です。

たとえば、ボールペンのインクが少なくなったら補充してくれるシステムや、洗濯物がたまったら自動で洗濯してくれる洗濯機など、通常では利用できないようなサービスも、自分で作ることができます。
そのため、これまでにないような全く新しい商品を開発し、イノベーションを起こす可能性さえもあるのです。

プログラミング学習キットの選び方

プログラミング学習キットは、小さな子供でも楽しめる入門編から本格的なものまで幅広く存在します。そのため、いざ購入しようとしたときに何を選べば良いのか迷ってしまうこともあるでしょう。

この章では、子供に合った学習キットを選ぶためのポイントをいくつか紹介します。

スキルに合ったもの

プログラミング学習キットには対象年齢というものがあります。対象年齢が大きくなるほどプログラミングが複雑になっていくのが一般的ですが、かといって無理に年齢を合わせる必要はありません。

難しいものを無理やりやらせようとすると、子供は苦痛を覚えてプログラミングに苦手意識を持ってしまう可能性があります。そのため、自分の子の年齢に適した学習キットであったとしても、内容が難しいようであればその子ができそうなものを選ぶのがおすすめです。

子供が好きなデザイン

プログラミング学習キットのデザインにはさまざまな種類があります。子供の興味を引くためにも、子供が好きなデザインのキットを選んであげるのがおすすめです。

ただし、デザインが好きでも難易度が高ければ自分で動かすことができませんので、子供のスキルを最優先に考慮しましょう。

おすすめのプログラミング学習キット

玩具や模型、既製服を手掛けている株式会社バンダイでは、「ワンダースクール プログラミング部」というプログラミング教材を提供しています。
プログラミング部はさまざまな使い方ができる教材で、子供のスキルやその日の気分に合った学習方法を選ぶことが可能です。
ここでは、プログラミング部の魅力について紹介したいと思います。

おすすめポイント1:無料で利用できる

プログラミング部にはゲームや迷路、世界旅行といったさまざまな学習方法が用意されており、無料とは思えないほど内容が充実しています。そのため、コストをかけずにプログラミングを学びたいという家庭にピッタリだといえるでしょう。

おすすめポイント2:ゲーム感覚で学習できる

プログラミングでは、敵をよけながらゴールを目指す迷路ゲームやクイズがあって、遊びながら論理的思考力や問題解決能力を身につけることができます。

おすすめポイント3:ストーリーやゲーム、アニメーションが作れる

ゲームやクイズで遊ぶだけではなく、何もない状態からストーリーやゲームを自分で作ることも可能です。すでに用意されているキャラクターや背景が利用できますので、子供でも簡単にアイデアを形にすることができま

おすすめポイント4:動画を見ながら学べる

プログラミング部では、実際のゲームの作り方や作品を作るための基本などを、動画を見ながら学ぶこともできます。動画なら実際の手順を見ながら学べますので、非常にわかりやすいと好評です。

おすすめポイント5:自分の作品を投稿できる

プログラミング部で作った作品を投稿すれば、ほかの部員と共有することもできます。逆に、ほかの人の作品を見ることもできるので、自分では思いつかなかったようなアイデアを知るきっかけになるでしょう。

おすすめポイント6:プログラミング学習に対しての疑問や不安が解消できる

プログラミング部にはコラムも掲載されていて、そこにはプログラミングに対する不安を解決してくれる情報がたくさん集まっています。そのため、ご両親にとっても心強いアイテムとなってくれるでしょう。

プログラミング学習キットはプログラミング教育の強い味方!

プログラミング学習キットは、これからプログラミング学習を始める子供たちにとってのスターターキットで、遊びながら学べるというのが大きな魅力です。
もちろん本格的なコードが書けるようになるというわけではありませんが、これからの将来に必要な論理的思考や問題解決能力がしっかりと身につきますので、ぜひとも活用をおすすめします。

今回紹介したプログラミング部については、さまざまな学習が無料で利用できるほか、スマートフォン用のアプリも用意されているため、幅広いシーンで活用が可能です。
学校の自由研究としても活用できますので、ぜひこの機会に利用してみてはいかがでしょうか。

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